25 novembre 2008

Journal de Bord - Crozet, Ile de la Possession // Board Diary - Crozet, Possession Island

Samedi 8 novembre 2008

Réveil matinal aujourd’hui pour saluer l’arrivée sur l’Ile de la Possession, terre principale de l’archipel des îles Crozet. (…)

Aux alentours de 7h30, il est temps de prendre place à bord de l’hélicoptère, première expérience en la matière. Le temps est idéal, et le pilote chevronné, tout devrait bien se passer. Bien calé à l’arrière droite de l’hélicoptère (…), je vois la plate-forme se dérober à une vitesse insensée, les quelques encablures séparant le bateau du rivage être englouties à une allure vertigineuse, et finalement le bolide atterrir pour nous faire mettre pied à terre de notre première escale, la base Alfred Faure, sur l’île de la Possession.

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(Le matin,) Cyrille, Gabriel et moi, marchons en direction du Mont Branca, éminence surplombant la partie orientale de l’île. Celle-ci étant balayée d’un vent incessant, la végétation est extrêmement pauvre. Malgré les plus de 3000mm d’eau tombant par an dans cette région, les conditions climatiques extrêmes ont contribué à dessiner un paysage désertique d’où surgissent, épars, quelques îlots de mousse, seules espèces végétales semblant être tolérées en ce refuge d’Eole et de ses brumes glacées.

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(Après le repas,) Gabriel et moi avons pris d’un pas résolu la direction de la manchotière, située dans la Baie aux Marins en contrebas de la base, eldorado certain de tout ornithologue qui se respecte hivernant sur Crozet. Ici se réunissent des milliers de manchots royaux et leurs poussins, bien escortés par des phoques, éléphants de mer, skuas et autres pétrels géants, tandis que croisent au large les orques, terribles prédateurs, dans l’attente d’une proie facile que constituent pour eux de téméraires poussins, prenant leur premier « envol maritime ».

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Alors que nous gagnons la partie inférieure de la baie, située en bord de mer, et donc refuge favori de l’ensemble de la faune locale, une odeur pestilentielle nous saisit à la gorge. Preuve qu’en ce lieu, tout se mélange, y compris vie et mort. Plumages des poussins en mue et excréments rendent la pareille aux effluves nauséabonds des carcasses que se disputent les pétrels géants, charognards opiniâtres et obstinés.

Au milieu de cette marée grouillante reposent, fainéant, quelques femelles éléphants de mer escortés de leur petit, et bien chèrement surveillés par le mâle dominant du groupe.

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La journée sur l’Ile de la Possession terminée, il était temps de retourner à bord du Marion-Dufresne. (…) Un plafond nuageux très bas s’est abattu, effaçant ainsi la vue sur l’Ile de l’Est (de l’autre côté de la baie), tandis que de fortes rafales de vent comprises entre 80 et 100km/h risquaient de venir perturber les opérations de rapatriement sur le navire par hélicoptère.

J’ai pris pied à l’avant de l’hélicoptère. Décrochage toujours aussi rapide depuis le sol. Il tangue, vire de bord, flotte et chute légèrement par moments. Montée d’adrénaline. Mais le pilote est un as, nous atterrissons sur la Drop Zone sans encombre, avec l’immense satisfaction d’avoir passé une journée fantastique.

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Saturday, 8th of November 2008

Early alarm clock today to greet the arrival on the “Possession Island”, main ground of the Crozet Islands Archipelago. (…)

Around 7.30am, it is time to take place aboard of helicopter, first experience. The weather is ideal, the pilot is experienced, everything should be alright. Correctly installed in the right backside of the helicopter (…), I can see the platform vanishing at an insane speed, the small distance separating the boat from the coast being gobbled at a breakneck speed, and finally the helicopter landing to make us put our feet on the first step of the trip, the Alfred Faure base, on the Possession Island.

(In the morning,) Cyrille, Gabriel and I, walked in the direction of the Branca Mount, summit dominating the eastern part of the island. This one being swept by a never ceasing wind, the vegetation is extremely poor. Despite the more than 3000mm of water falling each year in this area, the extremes climatic conditions contributed to draw a deserted landscape where appear, scattered, some islands of moss, only vegetal species appearing to be tolerated in this refuge of Eole and of its frozen mists.

(After lunch,) Gabriel and I have taken with a resolute step the direction of the “manchotière”, i.e. the penguins living area, located in the Bay of Marines down of the base, certain eldorado for any ornithologist living on Crozet. Here do unite thousands of Royal Penguins and their chicks, well escorted by seals, elephant seals, skuas and other giant petrels, as do cross killer whales in a distance, terrible predators, waiting for an easy prey which are for them fearless chicks, leaving parents for the first time.

As we reach the inferior part of the bay along the sea and favourite refuge for all the local fauna, a horrible smell takes our throats. Proof that in this place, everything mixes, including life and death. Muting chicks’ plumage and excrements give answer to the nauseating smells of carcasses disputed by giant petrels, stubborn scavenger.

In the middle of this growling tide do rest, lazy, some female elephant seals escorted by their child, and surely protected by the dominating male of the group.

The day on the Possession Island being finished, it was time to go back aboard of the Marion-Dufresne. (…) A very low cloudy ceiling has fallen, rubbing the view of the Eastern Island (on the other side of the bay), as intense raffles of wind, included between 80 and 100km/h risked to disturb the coming back on boat with helicopter operations.

I took place in the front side of the helicopter. Departure from the ground was still so fast. It pitches, tacks, floats and drops softly from time to time. Adrenaline. But the pilot is an “as”, we land without any problem on the Drop Zone, with the great satisfaction of having had a fantastic day.

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Posté par AdrienAms à 18:02 - - Commentaires [0] - Permalien [#]


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